Archéologie, préhistoire, anthropologie et revues : mutations avant le numérique et le passage en ligne

Valérie TESNIÈRE
Directrice d’études de l’EHESS

Présentation donnée lors de la journée du 22 janvier 2021 « La publication archéologique en environnement numérique »

En quoi les revues des disciplines « archéologie, préhistoire, anthropologie » peuvent-elles être l’expression des mutations de l’édition scientifique au cours du siècle passé et au XXIe siècle ? A quel type d’enjeux ou de contraintes propres au travail intellectuel lui-même ont-elles été confrontées ? Et comment ont-elles adapté la réponse éditoriale ?

1/ Questions de méthode sur l’écosystème de connaissances : publications et autres outils du travail scientifique

Le séminaire que je mène depuis une décennie à l’EHESS porte sur l’interaction des pratiques du travail scientifique avec l’activité de publication, tout particulièrement des revues. Autrement dit sur l’organisation du travail intellectuel et de l’activité scientifique à partir de l’histoire des publications du XIXe siècle à aujourd’hui. La revue en tant que forme éditoriale voit peut-être son magistère remis en cause aujourd’hui avec le numérique. La méthode d’analyse utilisée est une extension de la bibliographie matérielle, bousculant la hiérarchie classique des sources archivistiques au profit des objets éditoriaux eux-mêmes. En examinant l’objet dans sa matérialité, on y lit en effet mieux qu’ailleurs le fonctionnement d’une économie de la connaissance fondée sur le travail intellectuel collectif. Dépouiller et lire les revues conduit ainsi à privilégier ce qu’il est convenu de désigner sous le terme de paratexte (préfaces, notes…), autant pour le texte en lui-même que pour la compréhension de l’écosystème éditorial et des relations entre rédacteurs, libraires et lecteurs (prospectus, avis au lecteur…). Cela recouvre enfin d’autres types de données : la typographie, le calibrage, les formats, la structuration de la page, du fascicule, du volume, l’organisation des sommaires, le nombre de pages publiées, les illustrations, les formes éditoriales elles-mêmes, notamment les liens entre livre, encyclopédie, revue, puis plus récemment les effets de normalisation et du référencement, tous ces éléments sont autant de sources pertinentes. Ainsi pour la Revue archéologique -, l’insertion au cours du XIXe des figures gravées dans le texte, de plus en plus précises, qui remplacent progressivement les planches couleur publiées à la fin du fascicule en cahier détaché, revêt plusieurs significations : souci  d’exactitude scientifique qui tend à prédominer, mais aussi recherche dans l’appréhension visuelle de la page d’une adéquation immédiate entre texte et image. Tel est l’objectif premier d’une publication scientifique: tout mettre en œuvre pour que l’information circule et vite. La technique d’impression s’adapte au besoin qui, lui-même en retour, se précise dans un registre de scientificité croissant. La bibliographie matérielle permet de mesurer les contraintes de production éditoriale pour arriver à satisfaire un besoin de circulation dense des informations au sein de communautés données.

Nouvelle parution : V. Tesnière, Au bureau de la revue. Une histoire de la publication scientifique, Paris, Editions de l’EHESS, 2021

L’étude de l’évolution des sommaires de revues  montre également les priorités et les contraintes des rédactions, la vie des communautés qui animent ces foyers intellectuels et révèle des rationalités intellectuelles et économiques ayant varié dans le temps. La bibliographie matérielle met enfin en évidence les continuités ou les ruptures entre papier et numérique. En effet, l’articulation du périodique avec d’autres outils forgés par les communautés de savoir, comme les bases de données, est à prendre en compte. Une base de données n’est pas a priori une publication, elle est au départ destinée à des communautés très réduites au vu des contraintes techniques de tous ordres. Néanmoins, si l’on prend en considération l’ensemble des outils du travail intellectuel participant d’un écosystème de connaissances propre à un domaine ou une discipline, base de données et périodique ont partie liée. Les modes de production, puis les modes de diffusion de ces outils ne sont pas indépendants dans la transition entre imprimé, informatique, puis électronique.

2/ Deux études de cas : préhistoire et ethnologie

Centenaires, le Journal de la Société des américanistes (JSA, 1896-) et le Bulletin de la Société Préhistorique Française (BSPF, 1904) émanent de sociétés savantes promouvant des disciplines en marge de l’institution universitaire (l’ethnologie, la linguistique pour la 1ère et la préhistoire pour la seconde), longtemps fréquentées par des amateurs et des chercheurs professionnels. De cette alliance résulte une ligne éditoriale particulière, la première revue étant plus ouverte internationalement que la seconde qui assure jusque dans les années 1990 une mission d’irrigation d’un réseau national. L’activité de publication est centrale dans les deux sociétés. Elle ne se réduit pas à la seule revue : outre l’édition des congrès, la question de la bibliographie et des publications de travaux ou de manuels se pose dans l’un et l’autre cas.

Le Journal a connu ses heures de gloire dans les années 1930 à 1950, assurant le rayonnement des études américanistes françaises à l’international, grâce à Lucien Lévy-Bruhl, Paul Rivet, Jacques Soustelle. La politique éditoriale reste ambitieuse. Les publications de congrès sont un poste de dépense important, source de déséquilibre, mais la production de la bibliographie américaniste, à laquelle la Société est très attachée, est plus problématique. Le Journal parvient difficilement à tenir une périodicité semestrielle ; il deviendra annuel. En 1967 se pose la question de la poursuite de la bibliographie, finalement séparée de la revue, la partie linguistique revenant au CNRS. Une nouvelle crise en 1981 conduit au passage à l’offset et à une réduction des coûts : les publications peuvent continuer.Sans le soutien du CNRS (reprise de la bibliographie linguistique au moment où est mise en place une politique nationale en matière de bulletins signalétiques ; subvention de fonctionnement), sans le soutien du Musée de l’homme (locaux) et surtout sans le soutien, à la fin des années 1990, de la Maison René Ginouvès pour le personnel rédactionnel et son appui technique à la faveur du passage en ligne, les difficultés n’auraient sans doute pas été surmontées. Alors que le titre jouit d’une réputation internationale dans les milieux de la recherche, son poids est en effet faible en termes de référencement dans les bases internationales au tournant de 2000.

La Société préhistorique française n’a pas les mêmes ambitions de promotion de la science française à l’étranger. La vocation initiale depuis 1904 -et inchangée- est d’irriguer le territoire, dans la logique des remontées d’observations scientifiques du niveau local au niveau national. Elle compte 232 membres en 1907, en 1990 2 527, Français pour 80%. Les publications constituent une part majeure de son activité mais l’activité bibliographique n’y est pas centrale. Son Bulletin (BSPF) est la pièce maîtresse de l’activité éditoriale, le reste étant des actes de congrès et des mémoires. Mensuel, le Bulletin ne s’interrompt pas pendant les guerres, à la différence du JSA. En 1990, il aura publié 12 000 articles, soit 70 à 100 par an. C’est en 1950 que commencent le soutien financier régulier du CNRS et, précocement, l’intégration de recommandations éditoriales aux auteurs. La problématique n’est pas ici la raréfaction des lecteurs/contributeurs mais l’inverse : trop de manuscrits et un délai d’attente trop long pour être publié, autrement dit trop de demande par rapport aux ressources financières, jauge de la capacité de publication. Les lectorats sont mixtes: préhistoriens « amateurs » voisinent avec professionnels de la recherche archéologique. Attentive à suivre la normalisation éditoriale, la société peine cependant à professionnaliser sa rédaction, qui mêle professionnels de la recherche (musées, services régionaux d’archéologie et CNRS) et bénévoles. Comme pour le Journal de la Société des Américanistes, c’est l’appui de la Maison René Ginouvès à Nanterre qui permet de franchir en 2000 un cap tant pour le référencement international que pour le passage en ligne. Bien que publiée en français, la revue est indexée dans les principaux outils internationaux en raison des données de recherche qu’elle apporte. Après un cap critique, la mutualisation des moyens éditoriaux a permis de maintenir cette cohabitation de bénévoles et de professionnels, marque de la société, même si la part des premiers tend à baisser. La complémentarité des publications de l’ensemble du réseau, avec Gallia Préhistoire (CNRS), est assurée.

La charnière des années 1990, ou tournant numérique, est encore assez peu étudiée du point de vue de l’ensemble des publications scientifiques, qui forment un écosystème de la connaissance avec d’autres outils comme les bases de données. Le CNRS est surtout préoccupé par l’avenir de ces outils développés à partir surtout de 1970-80. L’enjeu des bibliographies, liées ou non à des revues, s’ajoute à cette problématique des bulletins signalétiques par discipline. Mais, comme pour l’Université dont ce n’est pas la mission première, le CNRS laisse aux communautés scientifiques le soin de se gouverner et de s’autoréguler. De ce point de vue, le rôle des Maisons des Sciences de l’Homme est exemplaire en termes de soutien et de mutualisation des compétences techniques éditoriales. Tout en poursuivant les travaux initiés par René Ginouvès et Anne Marie Guimier-Sorbets en matière d’informatique documentaire pour l’archéologie, le capital des revues de la MSH Mondes (ancienne Maison de l’archéologie et de l’ethnologie) a été pris en compte d’emblée, sans préjuger du mode de gouvernance des publications, ni de leur modèle économique. La stratégie globale et pragmatique de la MRG a été adaptée au défi. Elle a garanti un rayonnement adapté de la production scientifique française en archéologie et en préhistoire.


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